Le Mariachi : musique passionnée et danses traditionnelles incontournables pour comprendre l’identité culturelle mexicaine.

Le mariachi, joué et chanté par des mariachis, est le style de musique typiquement mexicain par excellence. Les sonorités mariachis, appelées son mélangent les musiques traditionnelles espagnoles et locales. Originaire de l’Etat de Jalisco, bordé par l’océan pacifique, la musique mariachi s’est étendue dans tout le Mexique et est devenue une culture propre à l’identité mexicaine.

Une musique passionnée

Les groupes de mariachis sont composés de chanteurs passionnés et de nombreux musiciens. L’orchestre associe plusieurs violons, une guitare, une vihuela – espèce de luth au son aiguë – et une grosse guitare munie de six cordes et d’une très grosse caisse de résonance avec un manche très court et non fretté appelée guitarrón. Des trompettes, et parfois une harpe, ponctuent le répertoire des chansons des mariachis qui s’étend aux rancheras traditionnelles et aux romantiques boleros.

Le boléro vient tout droit d’Espagne, où au 17ème siècle, il fut créé comme danse à trois temps pour les bals et les théâtres.

La musique ranchera dont le nom vient des ranches ou exploitations agricoles typiquement américaines, est un genre musical très masculin et sensuel et chanté principalement par des hommes. Pour découvrir le ranchera, écoutez Vincente Fernandez ou la pop star Luis Miguel dans son album “México en la piel”.

Il existe bien sûr plusieurs types de son mariachi. Le son jalisciense est typique de l’Etat de Jalisco, lieu d’origine de ce genre musical. Pour écouter le célèbre morceau jalisciense La Negra avec ses danses et ses chants, faites un tour sur le web.

Il existe aussi le son huasteco ou huapango du Nord du Mexique qui inclut souvent une flûte.

Les origines du Mariachi

Il n’y a pas vraiment de consensus sur l’origine du mot mariachi. Certains historiens pensent qu’il aurait été introduit au Mexique sous le règne de l’empereur du Mexique Maximilien 1er au 19ème siècle au moment de la présence de Napoléon III qui soutenait l’empereur. Le mot serait alors une déformation du mot français « mariage » car la musique y était souvent jouée à cette occasion. D’autres pensent que le mot est antérieur à cette période et remonte aux Indiens Coca au 16ème siècle qui utilisaient le mot mariachi pour décrire une plateforme de bois sur laquelle ils jouaient.

Danses et costumes mariachis

Le mariachi n’est pas seulement l’association de chanteurs et de musiciens, mais aussi de danseurs et danseuses habillés en costumes traditionnels.

La danse qui s’associe par tradition avec le son jaliciense est le zapateado, un style d’origine espagnol où les danseurs frappent leurs talons de leurs bottes sur le plancher en marquant des rythmes rapides.

Le costume traditionnel des mariachis est le charro, costume typique des cavaliers de l’Etat de Jalisco, où est né le style musical. L’essentiel est bien sûr le célèbre chapeau mexicain, le sombrero. Les femmes mariachis portent souvent des fleurs ou un bandeau dans les cheveux à la place du chapeau. Ils portent aussi des chemises blanches à manches longues et de grands nœuds papillons aux couleurs vives, leur costume comporte toujours une lisière colorée.

Les mariachis dans la vie populaire et pour les touristes

Ils sont très souvent engagés par les familles pour les grandes occasions comme les mariages, la fête des mères ou les quinceañeras, important évènement pour les jeunes filles mexicaines qui fêtent leurs 15 ans. Souvent très romantiques, les mariachis sont appréciés lors des dîners romantiques aussi !

Les touristes, c’est normal, adorent aussi les mariachis et leurs commandent souvent plusieurs chansons. Il ne faut cependant pas oublier de les payer ! Ce sont des professionnels et ils demandent souvent de l’ordre de 100 pesos par chanson.

Nicolas Grouzinoff.

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